En quoi consiste le whale-watching ?

Le whale-watching (de l'anglais "whale"=baleine et "to watch"=observer) est une activité touristique commerciale au travers de laquelle des personnes vont observer des baleines et des dauphins dans leur milieu naturel depuis la terre ou à bord d’un bateau. Il constitue une discipline riche et complexe aux enjeux multiples...

Qu'est-ce que la distinction High Quality Whale-Watching ?

En Bref

  • Créée pour l'activité de whale-watching ;

  • Portée par l'accord intergouvernemental ACCOBAMS et développé avec le Sanctuaire Pelagos ;

  • Mise en oeuvre en Méditerranée et expérimentée à Mayotte ;

  • Attribuée en France méditerranéenne par l'association Souffleurs d'Ecume et à Mayotte par le Parc naturel marin ;

  • 17 opérateurs sur toute la côte méditerranéenne française et monégasque, 3 opérateurs à Mayotte.

  • Pour aller plus loin

    La distinction High Quality Whale-Watching® est une marque déposée de l'ACCOBAMS (Accord pour la conservation des cétacés de Mer Noire, de Méditerranée et de la zone atlantique adjacente) développée conjointement avec le Sanctuaire Pelagos. Elle a été pensée et créée pour encadrer l'activité de whale-watching en Méditerranée.

    La distinction a une ampleur internationale puisque plus de 20 pays sont membres de l'ACCOBAMS et sont ainsi susceptibles de mettre en place le dispositif en Méditerranée.

    Chacun des pays membres peut mandater une structure privée ou publique pour animer la marque sur son territoire. La France a été le premier pays à le faire en déléguant à Souffleurs d'Ecume la gestion en métropole de cet outil reconnu par l'Etat et certifiant 16 opérateurs de whale-watching en Méditerranée française. La Principauté de Monaco est le second pays, avec un opérateur certifié. Depuis 2018, le dispositif est expérimenté à Mayotte sous la gestion de l’association Cetamada et porté par le Parc naturel marin de Mayotte.

    Signature convention ACCOBAMS / Pelgaos

    Les objectifs qualité

    En Bref

  • Encadrer une activité touristique en plein essor ;

  • Accompagner des opérateurs volontaires ;

  • Pérenniser les populations de cétacés près de nos côtes ;

  • Allier respect de l'environnement et économie locale.

  • Rétrospective

    En 2005, un diagnostique socio-économique réalisé sur le whale-watching a fait état d'un constat alarmant : l'activité, en pleine croissance, ne pouvait être durable en l'état ! En effet, parmi d'autres éléments accablants, le Code de bonne conduite pour l'approche des cétacés édicté par le Sanctuaire Pelagos était peu ou pas respecté, voire inconnu de certains. Rappelons que l'activité de whale-watching, si elle n'est pas pratiquée selon des règles strictes, peut être à la source de nombreuses perturbations pour les cétacés (stress, nuisance acoustique, baisse du taux de reproduction, etc.)

    Faisant suite à ce diagnostic, s'en sont suivies de nombreuses discussions en concertation avec les opérateurs. Ces échanges ont abouti, en 2007, à la rédaction des premières ébauches d'un cahier des charges pour la création d'un label visant à bonifier l'activité.

    En 2012, en vue de la création de cette marque de distinction, l'association Souffleurs d'Ecume a proposé une première formation destinée aux professionnels du tourisme baleinier.

    En 2014, l'ACCOBAMS a déposé la marque High Quality Whale-Watching® pour toute l'aire d'adhésion. Autrement dit, 24 pays sont aujourd'hui susceptibles de développer le dispositif sur leur territoire.

    Processus de création du label

    Les piliers de la distinction High Quality Whale-Watching

  • Une démarche naturaliste :

  • Évoluant dans un milieu très vaste, les cétacés sont des animaux sauvages dont on ne peut garantir la présence à chaque sortie, c'est pourquoi les excursions High Quality Whale-Watching ne sont pas exclusivement ciblées sur l'observation des dauphins et des baleines. Les opérateurs ont aussi à coeur de vous faire découvrir l'ensemble de la biodiversité marine : oiseaux marins, poissons, tortues...

  • Respect d'un Code de bonne conduite :

  • Le High Quality Whale-Watching vous garantit une approche des dauphins et des baleines respectueuse du Code de bonne conduite pour l'observation des cétacés de Méditerranée édicté par les accords Pelagos et ACCOBAMS.

  • Un discours pédagogique :

  • Un opérateur High Quality Whale-Watching vous délivre tout au long de votre excursion une information éducative acquise au cours d'une formation de 3 jours organisée par l'association Souffleurs d'Ecume.

  • Tri des déchets :

  • Dans le cadre d'une éthique responsable, les opérateurs se sont aussi engagés à effectuer une collecte sélective des déchets à bord de leurs bateaux.

  • Pas de nage avec les cétacés :

  • Cette prestation alarme particulièrement la communauté scientifique, tant pour des raisons de perturbation des animaux, que de sécurité des passagers mis à l'eau à proximité de prédateurs sauvages. Ces mammifères marins ont déjà eu l'occasion de rappeler à des dizaines de baigneurs trop entreprenants qu'ils ne sont pas des peluches ! Soucieux de votre sécurité et de la tranquillité des animaux, les opérateurs certifiés ne vous proposent pas de vous immerger à proximité d'un dauphin ou d'une baleine.

  • Pas d'assistance aérienne :

  • Utilisée pour repérer les cétacés elle est également une source d'inquiétude. Dans la mesure où cette pratique est susceptible d'augmenter la pression sur les animaux, elle est jugée incompatible avec une activité de haute qualité environnementale par le Groupement d'Intérêt Scientifique pour les Mammifères Marins de Méditerranée (GIS3M).